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Parque Nacional Barra Honda

Parque Nacional Barra Honda (Costa Rica)

El Parque Nacional Barra Honda representa miles de años de historia geológica, los cuales han dado como resultado un amplio sistema de cavernas independientes con formaciones de estalactitas y estalagmitas.

Posee una red de cavernas de formación calcaría, las cuales han sido exploradas en un 50% por científicos y espeleólogos. En la actualidad, sólo la caverna Terciopelo está abierta al público, ya que presenta condiciones adecuadas para el descenso de visitantes no experimentados y es ideal para el turismo de aventura.

Barra Honda constituye el más importante sistema de cavernas descubierto hasta ahora en el país. El cerro Barra Honda, de unos 300 metros de altura, está constituido por calizas de tipo arrecifal, es decir, por antiguos arrecifes que emergieron debido a un sobrelevantamiento provocado por fallas tectónicas, desarrollados hace unos 60 millones de años. Estas formaciones arrecifales, fueron constituidas por algas calcáreas azules y verdes, además de foraminíferos, diminutos protozoos marinos cubiertos por una concha calcárea, esponjas y erizos. Es una de las muchas colinas calcáreas de forma arqueada que se localizan en la provincia de Guanacaste, a ambos lados de la cuenca inferior del río Tempisque, y la única en la zona que según lo investigado hasta ahora posee cavernas grandes y con alto grade de decoración. Otro elemento importante de esta área, es su capacidad como reserva acuífera para las poblaciones que se localizan en su alrededor.

 

Ubicación

 

Se ubica en la provincia de Guanacaste, 22 km al noreste de la ciudad de Nicoya. El parque está constituido por el cerro Barra Honda y otros cerros vecinos.

 

Como llegar

 

  • Vía terrestre

 

Para visitar el Parque Nacional Barra Honda existen dos accesos a partir de la ciudad de San José:

1. Vía La Irma (carretera Interamericana)-Puente de la Amistad-Barra Honda-parque.

Existe servicio de autobús Nicoya-Barra Honda. Se continúa después del puente sobre río Tempisque hasta llegar a la entrada del Pueblo de Barra Honda. En esta última población, que queda al pie del cerro Barra Honda, hay pulperías. Las ciudades más cercanas donde hay hoteles, restaurantes y mercados son Nicoya y Carmona. Camino de pavimento y piedra en los últimos 6 km. Esta es la ruta más corta desde San José.

 

2. Vía Liberia-Nicoya-Santa Ana-parque.

Al llegar a la entrada de Nicoya, tomar el camino al este de los semáforos, hacia la comunidad de Santa Ana (16 km).

 

Sitios de interés y actividades

 

La principal actividad a realizar es la visita a las cavernas. Existen dos opciones:

a) Visita a la caverna Terciopelo.

• Especial para personas mayores de 10 años.

• Para descender a la caverna deberá contratar el servicio de los guías y alquilar el equipo para espeleología.

• La aventura inicia con una pequeña caminata de 30 minutos. Al llegar a la caverna el visitante desciende una profundidad de 17 m por medio de una escalera fija metálica utilizando el equipo de espeleología (cuerdas, arnés, cascos, linternas, mosquetones). Dentro de la caverna encontrarán una serie de salas decoradas con formaciones calcáreas con nombre y formas muy particulares.

• El recorrido dentro de la caverna dura aproximadamente 1 hora.

• Impresionante vista hacia el Golfo de Nicoya, la Isla de Chira y el Valle del Tempisque. Posee un refugio con bancas para mayor comodidad del visitante.

 

b) Visita a la caverna La Cuevita.

• Recomendada para menores de 10 años.

• Es una caverna pequeña que no requiere equipo especial.

• Se requiere contratar los servicios de un guía.

• En esta caverna se pueden apreciar formaciones similares a las presentes en la caverna Terciopelo sólo que de menor escala.

• El tiempo de permanencia es de aproximadamente 30 minutos.

 

Si desea solo caminar, lo puede hacer por los senderos claramente definidos. Puede optar por una caminata corta de 800 mt de distancia en forma circular por diferentes topografías o una caminata larga 6 km (ida y regreso hasta el mirador) por topografía y grado de esfuerzo moderado. En este trayecto puede apreciar los diferentes estadíos del bosque y todos sus ecosistemas.

La caminata al mirador Nacaome le permite al visitante disfrutar de una vista panorámica.

 

Recomendaciones

 

  • Zapatos adecuados para caminar, las sandalias no son recomendables, debido a que en los senderos existen sectores donde hay roca filosa.
  • Ropa adicional para cambiarse.
  • Bloqueador solar.
  • Repelente contra insectos.
  • Anteojos para el sol.
  • Sombrero o gorra.
  • Cámara fotográfica.
  • Binoculares.
  • Suficiente agua o líquido.
  • A personas con padecimientos como hipertensión, vértigo o claustrofobia, no se les recomienda descender a las cavernas.

 

Fuente: Áreas Protegidas y Parques Nacionales de Costa Rica

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