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Parque Nacional Machalilla

Parque Nacional Machalilla (Ecuador)

Este parque es una de las primeras áreas protegidas del país. Su declaratoria temprana, en 1979, revela que ya en los inicios del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador se reconoció la importancia de la zona y la urgencia de proteger sus ecosistemas: los bosques secos y semisecos, y los ambientes marino – costeros del sur de Manabí. Su nombre proviene de la cultura Machalilla, una de las culturas prehispánicas más importante de la región litoral, que habitó en esta zona durante 800 años (1800 a. C. – 1000 a. C).

Dentro del parque y en las zonas aledañas hay sitios arqueológicos de varias culturas, desde Valdivia hace más de 5 mil años, hasta la cultura Manteño – Huancavilca, hace 500 años.

Es un parque lleno de evidencias de los antiguos pobladores de Manabí. El área protegida incluye playas, varios islotes cercanos a la línea de costa como Salango, Horno de Pan, Sucre, Pedernales y El Sombrerito, y también la célebre Isla de la Plata.

 

 

Como llegar

 

Ubicación

El Parque Nacional Machalilla forma parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas del Ecuador, ubicado en la costa sur de la provincia de Manabí en los cantones de Jipijapa, Puerto López y Montecristi.

 

Vía terrestre

  • Desde Quito. Se toma la vía Quito – Sto. Domingo (151 km). De Sto. Domingo se sigue hacia Chone (140 km), al suroeste en dirección a Manta (91 km). Desde Manta se recorre la Troncal del Pacífico hacia el sur, para conectarse con la vía Jipijapa – Puerto Cayo – Puerto López (89 km) y así llegar al parque central de Puerto López, donde se encuentran las oficinas del área protegida.

 

  • Desde Guayaquil. Se toma la vía a Daule hasta llegar a Nobol (41 km). Aquí se continúa por la vía Nobol – Jipijapa, hasta llegar a Jipijapa. Se toma hacia Puerto Cayo (28 km), al oeste, para ir por la Troncal del Pacífico hacia el sur y llegar a Puerto López (33 km).

 

Sitios para visitar y actividades

  • Playa de los Frailes

Es considerada una de las pocas playas que todavía mantiene sus características naturales. Está ubicada entre los poblados de Machalilla y Puerto López. En este sector existe un sendero que recorre el bosque seco y atraviesa las playas de La Tortuguita y La Playita hasta llegar a Los Frailes.

 

  • Isla de la Plata

Está ubicada a 40 kilómetros de Puerto López. Existen cinco senderos para recorrerla, observar varias especies de aves y contemplar los acantilados de la isla. En los alrededores se puede observar la biodiversidad marina mediante buceo de superficie, principalmente en los arrecifes Palo Santo y El Faro. La visita requiere la compañía de un guía naturalista autorizado por la administración del parque.

 

  • Comuna Agua Blanca

Agua Blanca está ubicada a 5 kilómetros al norte de Puerto López; la comuna mantiene un museo arqueológico con piezas de la cultura Manteño – Huancavilca. En esta zona se han encontrado las famosas sillas de piedra o sillas de poder, por lo que los arqueólogos consideran que aquí funcionó uno de sus centros cívico ceremoniales. Sus pobladores, como se puede observar durante los recorridos, están orgullosos de su pasado y su herencia cultural. En la comunidad existe una gran poza de aguas sulfurosas donde se puede tomar un refrescante baño. El lodo del fondo de la poza ofrece también magníficas propiedades relajantes y es una experiencia reconfortante.

 

  • Observación de ballenas jorobadas

Otro atractivo es el avistamiento de las ballenas jorobadas, presentes entre julio y septiembre. Estos mamíferos viajan desde las frías aguas antárticas hasta llegar a nuestras cálidas aguas, en busca de condiciones adecuadas para reproducirse y tener sus crías. Los operadores turísticos que ofrecen los servicios de embarcaciones para observar ballenas, así como los visitantes y turistas deben seguir las normas establecidas.

 

  • Actividades permitidas

Fotografía, Caminatas, Paseo en canoa, Natación, Buceo, Camping, Bicicleta

Servicios y senderos

El Centro de Interpretación está junto a las oficinas del parque, en Puerto López. En la comunidad de Agua Blanca hay un museo arqueológico y albergue en cabañas comunitarias. En la playita de Salango existe un centro de interpretación dedicado a tortugas marinas.

Los senderos en el parque son:

  • Bosque del Sol. Se encuentra en la zona de la playa de Los Frailes y el ingreso es 200m a la derecha de la caseta de entrada. Va paralelo a la playa de Los Frailes, pasando por Playa Prieta, Tortuguita y el mirador de Los Frailes. Se necesita un guía para su recorrido de 3,8 kilómetros.
  • Playita de Salango. Se encuentra cerca de la población de Salango; tiene 1,4 km de longitud y el ingreso es por el centro de interpretación. Se requiere la compañía de un guía para su recorrido.
  • Ruinas arqueológicas. En la comunidad de Agua Blanca se puede encontrar esta ruta de 2 km. Inicia en el museo de la comunidad y va por las urnas funerarias, las ruinas arqueológicas y la laguna de agua sulfurosa.
  • Isla de la Plata. Se contratan tours con operadores turísticos autorizados en Puerto López. El recorrido en embarcación es de 22 millas y dura 1h30 aproximadamente; se pueden observar ballenas y otras especies de fauna marina. La isla cuenta con cinco senderos para su recorrido: Punta Machete, Punta Escalera, Acantilados, Fragatas y Patas Rojas.

 

Fuente: Ministerio del Ambiente

 

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